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工党的烂摊子揭示了该党将如何治理英国

放大字体  缩小字体 2024-04-15 09:19  浏览次数:17

作为一名律师,基尔·斯塔默爵士行动迟缓得令人吃惊。这位工党领袖在律师界有过辉煌的职业生涯,但在轻微的审讯下却难以招供。当以色列于10月7日对加沙发动攻击以回应哈马斯的袭击时,凯尔爵士在一次电台采访中被问到一个看似简单的问题:“围攻合适吗?”切断电源,切断水源,是吗,凯尔爵士?”基尔爵士回答说:“我认为以色列确实有这个权利。”

陷阱被打开了。这位前人权律师似乎支持许多人认为的战争罪行的片段在工党疯传,在那里,以色列和巴勒斯坦是一个有毒的问题。惊慌失措的助手澄清说,基尔爵士曾说过,以色列必须遵守国际法,但损害已经造成。数十名议员辞职;议员们被来自亲巴勒斯坦成员和选民的电子邮件淹没了。随后,如果基尔爵士不同意停火,影子大臣将面临辞职的威胁;工党领袖拒绝了,主要是为了防止英国成为盟友中的异类。他被困住了,被一个早餐节目的电台dj打断了。

基尔爵士引发了长达一个月的内部争吵。影子财政大臣雷切尔•里夫斯(Rachel Reeves)的草率行为引发了更有趣的一幕。里夫斯女士在她的日程中抽出了时间,出版了一本名为《创造经济学的女性》的书。英国《金融时报》(Financial Times)的一位评论员注意到,书中的措辞是从维基百科(Wikipedia)、《卫报》(Guardian),甚至是里夫斯自己的一位同事那里抄袭来的。在一个案例中,维基百科上关于寻租概念的四段文字被几乎一字不差地复制了下来。

这两个错误都说明了一个问题。一个是认真的,一个是愚蠢的。两者都不会决定工党最终是否会掌权。但这两件事都表明工党将如何执政。

在加沙问题上的激烈争吵提醒人们,工党掌权后,其神经质将取代保守党的神经质。英国花了十年时间纠结于自己在欧洲的地位,不是因为选民的要求,而是因为保守党议员对此着迷。在工党执政的情况下,以色列和巴勒斯坦等话题将成为内部政治心理剧,而不是关于政策的冷酷辩论。挥舞着《罗马条约》副本的保守党后座议员将被引用《贝尔福宣言》的工党同僚取代。毕竟,正是在以色列问题上的争吵让托尼•布莱尔(Tony Blair)在2006年意识到他的时代即将结束。

党的团结是很脆弱的。基尔爵士对该党有着严格的控制,但这是通过大棒而不是胡萝卜来实现的。异见不被容忍;工党内部的边缘分子受到了恐吓。由于对权力的期望,党内的人已经忍受了这一点。痛苦的决定过去了,结果几乎没有抗议。今年夏天,工党确认不会取消二胎儿童津贴的限制。这样做将使25万名儿童(即特伦特河畔斯托克的人口)摆脱贫困,成本约为10亿英镑(合12亿美元;占GDP的0.05%),但财政信誉是第一位的。加沙已经显示出纪律的局限性。

控制是工党领导层宣传的一部分。另一个是能力。里夫斯女士在文学方面的努力破坏了这一点。这位影子财政大臣提到了她20多岁时短暂担任英格兰银行(Bank of England)经济学家的经历,她的神气就像一位前西汉姆联队(West Ham)青年球员在周一晚上出现在五人足球比赛上一样。被发现将维基百科上关于寻租的解释直接写进一本书,并不会终结你的职业生涯。但这是令人难堪的。

工党在经济能力方面的声誉是相对的:它依赖于保守党的无能。工党未能解释其在财政问题上与保守党政府有何不同。里夫斯排除了任何增税的可能性,除了对私立学校学费征收增值税之类的东西进行修补,同时也大致保持了保守党的支出计划。但保守党的民调只比利兹•特拉斯(Liz Truss)执政时期的最低点高出4个百分点,当时她的大臣出现在电视上,头像旁边是英镑暴跌的图案。选民会选择其他人;工党是其他人。

纯粹的运气是工党崛起中最容易被忽视的部分。在英格兰东北部一次可耻的补选失败以及在另一次补选中险胜之后,基尔爵士的领导人任期很可能在2021年结束。保守党在2022年出手相救,在两个月内换了两任首相,引发了金融危机。甚至关于加沙的争吵也可能更糟。很少有选民注意到这一点。一些有用的干扰也出现了,比如对鲍里斯•约翰逊(Boris Johnson)对疫情处理不力的调查(还有满嘴脏话的WhatsApp文字记录)。然而,运气是靠不住的。不幸的是,一位评论家发现里夫斯女士的书中有借用之处。这是糟糕的实践导致的。

一步一步地

工党几乎没有犯什么错误,已经走到了权力的边缘。这是幸运的,因为错误纠正发生得很慢。一个更快的领导人一开始就不会在加沙问题上犯这样的错误;更灵活的方法可以更快地纠正错误。有人指出,对里夫斯借用的段落的回应是否认和忏悔的美味鸡尾酒。工党缓慢而稳健的做法在反对党中可能是一项资产,但在执政时将成为一项负担。

既然工党政府已成定局,威斯敏斯特的记者们已经开始夸大基尔爵士和里夫斯女士的功绩和能力,以适应他们在民意调查中的领先地位。舔靴子的季节已经开始。然而,现在被认为是大智若勇的不作为,也很容易被贴上怯懦的标签。在基尔爵士的领导下,工党让其他人代表他制定重大政策。在外交政策方面,工党一直乐于追随盟友。在财政政策方面,该党与保守党步调一致,形成了新的经济共识。然而,在政府中,工党有时不得不独自走出困境。凯尔爵士必须学会快速行动。

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